Que voir et que faire au Mans, France

Découvrez les secrets et les charmes du Mans, c’est une ville qu’il ne faut pas traverser….

Plus d’un quart de million de personnes se rendent chaque année en juin dans la petite ville du Mans dans le département de la Sarthe, dans les Pays de la Loire, pour l’épopée des 24 Heures du Mans, l’une des courses automobiles les plus célèbres au monde. La plupart d’entre eux regardent la course, profitent de la cuisine locale et des bars conviviaux et repartent.

Plus qu’une simple automobile

Étonnamment, la plupart d’entre eux ne se rendent même jamais compte qu’il existe une plus belle vieille ville à quelques pas de ce circuit légendaire qui parcourt les rues des quartiers les plus récents du Mans. Ils ne repèrent pas les ruines romaines, ils manquent les ruelles pavées bordées de maisons à pans de bois. Et ils n’ont aucune idée de la fabuleuse architecture médiévale.

Ils ne savent pas qu’à la périphérie de la ville il y a une abbaye historique étonnante où une reine est enterrée, ainsi qu’une fabuleuse réserve naturelle avec un restaurant spectaculaire. Il y a un dicton célèbre, ne soyez pas un touriste, soyez un voyageur, et Le Mans est la ville parfaite pour illustrer pourquoi vous ne devriez pas courir, mais prenez votre temps pour découvrir ses charmes.

Que voir et que faire au Mans

Vous marchez sur les traces des plus grands, les Romains, les Plantagenêt et Robert Doisneau, le célèbre photographe !

Héritage romain au Mans

Énorme tour romaine avec maçonnerie fantaisie incorporée dans un bloc de bâtiments plus récents au Mans, France

La présence des conquérants latins est facilement repérable à l’enceinte romaine, dont une section de 500 m est merveilleusement préservée du côté de la Sarthe. Avec son mortier rose caractéristique et ses blocs de grès ocre, ce mur encerclait autrefois la ville du Mans, qui tire son nom d’une ancienne tribu : les Cenomani. Cachés dans certaines maisons médiévales de la ville, il y a encore plus de vestiges romains. J’ai eu la chance d’en jeter un coup d’œil à l’intérieur lors de ma visite fin septembre pour le fabuleux événement de jardin ouvert connu sous le nom de : www.entrecoursetjardins.com . Les habitants ont ouvert leurs portes au public pour montrer leurs magnifiques jardins de cour, et dans l’un d’entre eux, la charmante famille française a offert un aperçu de leur cave romaine, avec un charbon de bois romain. C’est une ville pleine de surprises.

Cité Plantagenêt du Mans

Vue sur les rues du Mans avec des toits en ardoise grise de bâtiments en pierre moelleux et des auvents rouges colorés des magasins

Le Mans est connu comme la Cité Plantagenêt. Le Vielle Quartier, l’ancien quartier à l’intérieur de l’enceinte romane, dominé par la monumentale Cathédrale Saint-Julian a été construit entre le XIe et le XVe siècle. Plus de 100 maisons à pans de bois survivent. La beauté magnifique fait de cette partie de la ville un pot de miel pour les cinéastes qui cherchent à recréer des scènes de l’histoire ancienne. Les yeux d’aigle pourraient repérer des scènes de Cyrano de Bergerac par exemple.

Henri II, le premier roi Plantagenêt d’Angleterre est né au Mans en 1133. Il a épousé Aliénor d’Aquitaine et a engendré une famille de rois dont Richard Cœur de Lion.

La vieille ville du Mans

Ours en peluche vagues d'une fenêtre d'une maison à colombages dans une rue pavée du Mans

Explorer la vieille ville vous fera oublier une fois pour toutes que Le Mans est un poney à un tour – ou plutôt un lieu de course. Robert Doisneau le savait lors de sa visite. Le célèbre photographe a capturé sa beauté vintage dans une image emblématique d’une maison ancienne avec un enfant devant tenant un ours en peluche. C’était en 1962, mais peu de choses ont changé. Allez-y aujourd’hui et vous apercevrez un nounours qui fait signe à la fenêtre de cette maison, un hommage au photographe ! Les propriétaires successifs ont su garder vivant l’esprit de Doisneau. Chacun a placé un nounours dans la fenêtre, ce qui en fait l’un des meilleurs spots de selfie en ville ! Promenez-vous dans les ruelles pavées sinueuses et étroites et explorez les magasins et boutiques insolites, les bars à vin et les restaurants. C’est une excellente façon de passer la journée.

Vautour culturel

Rue pavée de roses et de fleurs poussant sur d'anciens murs au Mans, France

Il y a plusieurs musées au Mans dont un musée du vélo, des arts, de l’histoire et de l’archéologie. Sans aucun doute, le plus visité par les touristes est le fabuleux Musée du Circuit de la Sarthe des 24 heures. Pas besoin d’être un passionné d’essence pour apprécier son incroyable collection de plus de 100 voitures d’exception. De plus, il y a une excellente description de l’histoire de la course renommée à travers des films, des photos et des artefacts.

Ce que les locaux savent et que les touristes découvrent rarement

Effigie en pierre de Bérengère, épouse de Richard Cœur de Lion dans une abbaye du Mans, France

Le Mans est entouré d’une magnifique campagne. Il ne faut que quelques minutes sur l’excellent service de tramway pour découvrir certains de ses secrets. A 5 minutes en voiture ou environ 15 minutes en tramway du centre-ville se trouvent le Domaine de l’Épau et l’ Abbaye Royale de l’Épau .

Le Domaine est une région d’une beauté naturelle exceptionnelle. Il s’étend sur 600 hectares et abrite deux restaurants et un bar, idéal pour un avant-goût de la campagne.

Abbaye Royale of L’Epau

A côté se trouve l’Abbaye peu connue mais magnifique. Ce bâtiment monumental a été témoin de drames et de siècles d’histoire. Il a été incendié par les habitants au XVe siècle pour empêcher les pillards anglais de l’utiliser comme base militaire. Et, c’était la maison des moines cisterciens qui écrivaient des livres ici dans les chambres froides, gardant leur encre au chaud dans la seule cellule chauffée. Il a été commandé par Bérengère, épouse de Richard Cœur de Lion alias la bonne veuve, et c’est là qu’elle repose. Il y a une magnifique sculpture funéraire à l’abbaye. Lorsque la reine Elizabeth II a visité l’abbaye il y a environ 25 ans, on dit qu’elle a suggéré que la statue soit déplacée pour reposer avec celle de la famille royale de Bérengère à l’ abbaye de Fontevraud .

Cela ne s’est pas produit jusqu’à présent et c’est probablement approprié. Cette épouse négligée, qui n’a probablement passé que quelques semaines avec son mari en croisade pendant leurs huit années de mariage, reste là où elle a choisi d’être.

Ne manquez pas le café où Sylvie confectionne des gâteaux à base de produits cultivés à l’abbaye ou localement. Les jardins sont en cours de restauration dans le but de cultiver des légumes populaires à l’époque médiévale. Arrêt quiche, salade, risotto. La carte change au fil des saisons et Sylvie fait des gâteaux d’une extrême finesse !

Aujourd’hui un centre culturel, il y a de belles fresques, des expositions intéressantes à l’intérieur et à l’extérieur, ainsi que des concerts. Vous pouvez faire une visite en anglais si vous réservez à l’avance.

Pour terminer…

Attention aux lumières ! La Nuit des Chimères est un spectacle son et lumière gratuit où les grands monuments s’illuminent dans un festin visuel de couleurs et d’acoustique. Cette ville de surprises prend vie après la tombée de la nuit. De début janvier à fin août, les rues en chemin entre les monuments projettent également des images lumineuses fantastiques sur les rues et les murs.

Comment se déplacer au Mans

Le système de tramway est efficace et pas cher 1,50 € aller simple (valable 1 heure) ; 4,20 € carte journalière (valable 24 heures) – les deux sont également valables sur le réseau de bus.

Comment se rendre au Mans

Avec des trains prenant environ une heure de Paris C’est une excursion d’une journée facile au Mans

Où loger au Mans

Hôtel Concordia qui est à un prix très raisonnable.

Le Doyenné : dans ce qui doit être l’un des meilleurs emplacements juste à côté de la Cathédrale dans une maison ancienne.

Office de tourisme Le Mans, 16 Rue de l’Étoile www.lemans-tourisme.com ; plus sur les choses à faire en France sur uk.france.fr

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